Una conversación sobre protección solar y comportamientos saludables con la Dra. Sherry Pagoto

por La Dra. Sherry Pagoto entrevistada por Emily Smith
25 de agosto de 2020

Cuando se trata de tomar decisiones saludables, a veces el beneficio a corto plazo de una poco saludable sopesa el beneficio a largo plazo de una saludable. En la siguiente conversación, nos sentamos con la Dra. Sherry Pagoto, una psicóloga clínica colegiada cuya investigación se centra en las ciencias de la conducta y en los enfoques de la salud pública para prevenir el cáncer de piel, para compartir las últimas novedades y consejos para mantener un rutina saludable y comportamientos de protección solar.



¿Cómo te introdujiste en tu campo de estudio?

Soy psicóloga clínica y de la salud, que es una subespecialidad en el campo de la psicología que se centra en el comportamiento relevante a tu salud física. Siempre me interesó el fenómeno de por qué realizamos elecciones poco saludables cuando sabemos que así lo son y, por lo tanto, siempre quise inspirar a las personas a tomar decisiones saludables.



¿Puedes describir un comportamiento detrás de una decisión poco saludable?

Las elecciones poco saludables, en un corto plazo, nos hacen sentir bien. Esto sopesa nuestra preocupación por las futuras enfermedades. Un gran ejemplo está relacionado con la prevención del cáncer de piel. Nos gusta estar al sol, es agradable, y algunas personas consideran que estar bronceadas las hace lucir bien. Estas "recompensas" inmediatas compiten con nuestra preocupación por el cáncer. La mayoría de la gente sabe que estas elecciones pueden aumentar el riesgo de cáncer pero lo que obtienen de manera inmediata vale más en el momento.



En épocas de estrés y alteraciones, ¿tienes algún consejo para mantener hábitos saludables?

A veces, por mucho que lo intentemos, el estrés no desaparece, como ahora durante la pandemia. Nuestra única opción es encontrar maneras de lidiar con él para que no nos afecte de forma negativa. Nuestro método es evitar las cosas que nos provocan estrés, como ver o leer las noticias. Mi principal consejo sería priorizar la disminución del estrés, para que el cuerpo y la mente tengan más tiempo de centrarse en comportamientos más saludables.



¿Tienes algún consejo de tu investigación que podría ayudar a alguien a reencaminarse?

Para lograrlo, debes hacer un esfuerzo consciente para desarrollar esa nueva rutina lo antes posible. Cuanto más tiempo uno se deje llevar por las decisiones poco saludables, más difícil será volver a hacer las cosas bien. Algo que deberías considerar es: cómo crear la infraestructura alrededor de esta rutina para que sea exitosa". Algunas opciones son involucrar a más personas en ella o reacomodar tu entorno para recordarte a tí mismo de tener ese comportamiento.



¿Tienes algún ejemplo de una rutina defectuosa?

Algo que he notado en mi investigación es que las personas usan protección solar en formas que no benefician. Muchos dicen que usan protector solar solo para controlar cuánto se van a quemar para poder broncearse, en lugar de usarlo para evitar el bronceado por completo. En este caso, el protector solar se convierte en su herramienta para el control de daños, en lugar de cumplir con las pautas de reaplicación cada dos horas para obtener una cobertura adecuada.



¿Los refuerzos positivos afectan los cambios de conducta de la misma manera que los negativos?

Sin dudas. En lugar de decir "Luego te saldrán arrugas", podrías cambiarlo por "¿No te gustaría verte joven a los 50 o 60 años?". Centrarse más en los beneficios de preservar la juventud que en el envejecimiento inspira los mismo cambios de conducta. Es importante esforzarse por algo positivo en lugar de evitar algo negativo.



¿Podrías explayarte en cómo los hábitos están vinculados con las enfermedades?

Desde luego, depende de la enfermedad, pero las causas principales de muerte son cáncer y enfermedades cardíacas, y existen varias decisiones y hábitos de estilo de vida que están asociados con el riesgo de cada uno. En el ejemplo de la prevención del cáncer de piel, puede haber un factor genético que te juegue en contra, pero la genética no suele operar por sí sola. Tu exposición al medio ambiente tiene mucho que ver con tu riesgo en términos de exposición a los rayos UV, tiempo al sol bronceándote y más.



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En la siguiente conversación, nos sentamos con la Dra. Pagoto, psicóloga clínica colegiada, para compartir las últimas novedades de la investigación sobre comportamientos de protección solar.

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