Sol, La ciencia de la piel

Óxido de zinc 101: ¿Qué es el óxido de zinc? (Y respuestas a otras preguntas)

por Diana Kelly Levey
4 de febrero de 2021

Tu primera experiencia con los protectores solares de óxido de zinc puede haber sido con una loción espesa y pegajosa que te hacía parecer un malvavisco derretido.

Pero los protectores solares de óxido de zinc han mejorado mucho en las últimas décadas. Julie Bianchini, Ph.D., científica principal de Neutrogena® en la división de Desarrollo de Productos y Procesos de Protección Solar, ha deciddido romper esos estereotipos.

Así es cómo  Neutrogena® ha mejorado esa vieja fórmula deL óxido de zinc.



¿Qué es el protector solar con óxido de zinc?

Lo más probable es que el óxido de zinc ya forme parte de tu rutina de cuidado personal, aunque no seas totalmente consciente de ello. Este ingrediente mineral de origen natural es el protagonista de productos que ni te imaginas -como el ingrediente activo de las cremas y pomadas para la dermatitis del pañal-, así como de los productos que ya conoces, por ejemplo, los protectores solares. "El óxido de zinc también puede utilizarse en maquillajes cosméticos para aumentar la opacidad y la cobertura del producto, o puede encontrarse en otros productos de venta libre (OTC) como ingrediente activo que protege y trata pequeñas irritaciones de la piel", explica la Dra. Bianchini.

El óxido de zinc y el dióxido de titanio son los dos filtros solares minerales reconocidos por la FDA como seguros y eficaces. Estos dos ingredientes activos de protección solar forman una barrera en la superficie de la piel que la protege de los nocivos rayos ultravioleta (UV) del sol. Como se muestra en una publicación del Journal of the American Academy of Dermatology, el óxido de zinc proporciona una protección de amplio espectro contra los rayos UVB y los rayos UVA (los rayos UVB se asocian a las quemaduras solares, mientras que los UVA provocan el envejecimiento de la piel, y ambos pueden causar cáncer de piel). En 2015, Neutrogena® fue una de las primeras marcas en publicar un estudio que demostraba que el óxido de zinc funciona como filtro solar. En lugar de permitir la exposición directa de la piel a la luz del sol, el óxido de zinc actúa reflejando, dispersando y absorbiendo los rayos UVB y los rayos UVA.



Cómo elabora Neutrogena® los protectores solares con óxido de zinc

Neutrogena® ha elaborado protectores solares minerales por más de 25 años y fue una de las primeras compañías en incorporar una concentración de óxido de zinc superior al 20% en su protector solar mineral en loción. Neutrogena® tarda entre 9 meses y un año en felaborar un nuevo protector solar. Aquí puedes conocer un poco del proceso.

El óxido de zinc es un filtro solar inorgánico, "lo que significa que la propia molécula de óxido de zinc no contiene carbono", explica la Dra. Bianchini. Un filtro solar químico etiquetado como "orgánico" significa que contiene átomos de carbono, no que sea más probable encontrarlo en el mercado agrícola local. "Cuando comparamos los filtros solares orgánicos con los inorgánicos, lo hacemos desde la definición química del filtro solar".

Los protectores solares con óxido de zinc en loción de Neutrogena® son emulsiones, es decir, una mezcla de dos fases líquidas, por lo general, aceite y agua. Normalmente, cuando se mezclan, al aceite y al agua no les gusta permanecer juntos. Sin embargo, la incorporación de ingredientes como los emulsionantes, que aman el agua (propiedad hidrofílica) y aman el aceite (propiedad hidrofóbica), mantienen unidas las dos fases de la emulsión. El óxido de zinc se dispersa en la fase oleosa y, luego, tanto la fase oleosa como la fase acuosa se homogeneizan para formar la emulsión final, o el protector solar en loción. Los protectores solares en barra de Neutrogena® son anhidros, es decir, no contienen agua en su fórmula. El óxido de zinc se dispersa en los aceites y se añaden ceras que dan a la fórmula una estructura sólida.

Antes de que una nueva fórmula entre en el mercado, se somete a rigurosas pruebas: no puede entrar en los ojos, ni escocer, ni obstruir los poros. En Neutrogena®, las nuevas fórmulas que se desarrollan se prueban en condiciones de estrés, como el calor elevado y en ciclos de congelación/descongelación, para garantizar que sean estables en estas condiciones extremas. "Todos nuestros protectores solares para actividades recreativas son resistentes al agua, lo cual se comprueba mediante un método de prueba de la FDA en el que el sujeto se sumerge en agua durante 40 o 80 minutos y luego se determina el valor del SPF​​​​​​​. Esto garantiza que el protector solar es eficaz para usarlo en un entorno recreativo mientras nadamos o sudamos", dice la Dra. Bianchini.

Neutrogena® puede probar cientos de fórmulas prototipo en el laboratorio antes de dar con la fórmula perfecta a desarrollar.



Cómo Neutrogena® innova en los nuevos protectores solares con óxido de zinc.

Los protectores solares con óxido de zinc tradicionales pueden tener olor, textura o aspecto desagradables, pero al diseñar los nuevos protectores solares con óxido de zinc para mejorar estos puntos débiles, Neutrogena® te garantiza que los protectores solares minerales son agradables al tacto, fáciles de aplicar y te brindan una protección eficaz. Neutrogena® desarrolla protectores solares con óxido de zinc con un alto porcentaje de partículas de óxido de zinc uniformemente dispersas que, al colocarse en  la piel, proporcionan un acabado no graso y transparente.

Esto también viene acompañado de buenas noticias sobre la capa blanca tan visible. "Ha habido mucha innovación en cuanto a la partícula de óxido de zinc en sí misma, en la forma en que el óxido de zinc se dispersa dentro de la fórmula y en cómo generamos el producto final de protección solar que ha mejorado la estética, como el no dejar una capa blanca, que hace que usar estos protectores con óxido de zinc en loción y en barra sea una experiencia muy agradable", explica la Dra. Bianchini.

Es cierto, vas a notar el protector solar en la piel antes de haberlo frotado en tu piel. Pero eso puede ser una ventaja: "Debido al tamaño de las partículas del óxido de zinc, siempre va a presentar opacidad", comenta la Dra. Bianchini. A medida que lo apliques, podrás saber si te has saltado alguna parte. Luego, una vez que lo hayas aplicado por todas partes, puedes seguir frotando hasta lograr que ya no se pueda notar en tu piel.

Por ejemplo, al aplicar el protector solar mineral en barra de Neutrogena Sheer Zinc ® podrás ver dónde lo estás aplicando, y después de frotar, notarás que se seca con un acabado transparente, no deja residuos blancos y es invisible en la piel. Además, el protector solar mineral en barra Neutrogena Sheer Zinc® ha demostrado que la capa blanca en pieles más oscuras es 3.7 menor a la de su competidor principal.



¿Qué protector solar con óxido de zinc es ideal para ti?

Elige siempre un protector solar con SPF 30 o más con protección UVB/UVA de amplio espectro. Tienes muchas opciones para diferentes tipos de piel y actividades. Neutrogena® tiene protectores solares minerales en loción y en barra, para piel sensible, para niños y para piel propensa al acné, por nombrar algunos.

"Es una buena idea tener varios productos en tu arsenal de protección, como un protector en barra con el que puedas retocar ciertos lugares cuando estés de viaje y protectores en loción para cuando necesites una cobertura total para un día al sol", sugiere la Dra. Bianchini.

Sea cual sea tu tipo de piel, existe el protector solar ideal para ella. Entonces, ¿por qué es el óxido de zinc tan popular? Es la opción perfecta para las personas con piel sensible, ya que el óxido de zinc tiene un bajo riesgo de sensibilización o irritación de la piel. La loción para piel sensible de Neutrogena® , que contiene óxido de zinc y dióxido de titanio, supera las expectativas y evita cualquier posible inertancia que puedan causar las fragancias, los colorantes y los aceites, por lo que es lo suficientemente suave para las pieles sensibles, incluidas las que tienen eczemas. El protector solar de rápida absorción Neutrogena Sheer Zinc​​​​​​​® es no comedogénico, lo que significa que no obstruye los poros, y se ha demostrado clínicamente que es suave incluso en pieles sensibles. La textura cremosa se seca y deja un acabado ligero y no graso.



Cómo se usa el protector con óxido de zinc

Aplica el protector solar de amplio espectro de Neutrogena® 15 minutos antes de la exposición al sol, especialmente si vas a sudar o a darte un chapuzón. "Hay que dejar secar el producto el tiempo suficiente a fin de que forme una película adecuada sobre la piel para evitar que se lave y para que proteja la piel de los rayos UV de manera eficaz, explica la Dra. Bianchini. Siempre comprueba la fecha de vencimiento que figura en el envase para saber que estás utilizando el producto en la fecha correcta".



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Soy una escritora del área de la ciudad de Nueva York, corredora, lectora, madre adoptiva de un perro y fiel al uso de protector solar todos los días.

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