¿Qué es SPF? ¿Qué significan los números del SPF?

Sol, La ciencia de la piel

¿Qué es SPF? ¿Qué significan los números del SPF?

por Jana K. Hoffman
26 de marzo de 2023

Ya hemos hablado sobre los significados de UVA y UVB y los efectos que estos rayos agradablemente cálidos pero muy dañinos tienen en nuestra piel... nada menos que el órgano más grande del cuerpo. Otro de los acrónimos favoritos es SPF. Si estás empezando a pensar que nos encantan los acrónimos, tienes razón. ¡Pero eso no importa! Lo que importa es conocer el significado de SPF y cómo funcionan los números que aparecen en los frascos.



Esto es lo que necesitas saber.

SPF significa Sun Protection Factor. En español, "factor de protección solar". Básicamente, es qué tan bien un protector solar en aerosol o en loción te protegerá de las quemaduras.



¿Qué pasa con los números como SPF 30 y SPF 50?

Aquí es donde la cuestión se complica un poco. El número de SPF nos dice cuántos rayos UVB (son los que causan las quemaduras) puede filtrar un protector solar. La ciencia nos indica que un SPF 15 puede filtrar un 93% de los rayos UVB. La verdad, esa no es protección suficiente. El SPF 30 puede filtrar un 97% de los rayos UVB. ¡Mucho mejor!

Si piensas que puedes aplicar una capa de SPF 30 encima de una de SPF 50 para obtener mayor proteccion, piénsalo mejor. En su lugar, ponte una capa de SPF 70+ para lograr la máxima cobertura y protección posible. Sí puedes aplicar un SPF sobre un humectante, y lo recomendamos ampliamente. Todos los días deberías hacer eso.



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Ningún protector solar, incluso los de mayor SPF, dura para siempre. Con el tiempo, los rayos del sol desgastan al protector junto con otros factores externos que no podemos controlar, y eso hace que la protección vaya perdiendo efectividad. No alcanza con aplicarlo una sola vez. Hay que repetir el proceso cada una determinada cantidad de tiempo. Nuestras reglas favoritas para esto son:

  • Cada 2 horas (¡pon la alarma!)
  • Luego de secarte con una toalla
  • Si estás transpirando (no te preocupes, todos lo hacemos)
  • Después de un chapuzón en la piscina o el océano

Como mencionamos con claridad anteriormente, un SPF más alto ofrece una protección mucho mejor que un SPF más bajo. No importa el SPF que uses (aunque, como mínimo, debe ser 30)), todos duran aproximadamente la misma cantidad de tiempo. Contrariamente a la creencia popular, cuanto más alto sea el número no significa que puedes pasar más tiempo al sol sin volver a aplicarlo. ¿Está claro?

Bien.

Tú y tu piel verán los beneficios si la cuidas. Nunca conocimos a una persona a la que no le gustara recibir halagos por parecer más joven de lo que es. ¿Sabes por qué reciben esos halagos? Porque protegen su piel juvenil con protector solar.



  1. https://www.aad.org/public/spot-skin-cancer/learn-about-skin-cancer/prevent/sunscreen-labels/how-to-decode-sunscreen-lingo
  2. https://www.aad.org/media/stats/prevention-and-care/sunscreen-faqs

Soy una escritora, dueña de un perro rescatado, coleccionista de tatuajes y viajera que no tiene vergüenza de tener una rutina de cuidado de la piel de 8 pasos.

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